Nós acreditamos no Espírito Santo - Samuel Chadwick

 

O Caminho para o Pentecostes

Por Samuel Chadwick

Capítulo 1

Nós acreditamos no Espírito Santo?

O Credo dos Apóstolos contém dez artigos sobre a Pessoa e a Obra de Cristo, e apenas um sobre o Espírito Santo. A proporção de dez para um representa o interesse na doutrina do Espírito na história do pensamento cristão. Nenhuma doutrina da fé cristã tem sido tão negligenciada. Sermões e hinos são singularmente estéreis sobre este assunto, e o último grande livro sobre o Espírito foi escrito em 1674. Isso é ainda mais notável quando lembramos que o Espírito Santo é o fato último da Revelação e a força única na Redenção. Nenhuma outra religião tem algo correspondente à doutrina cristã do Espírito, e na religião cristã não há nada tão vital, difundido e eficaz. John Owen fala dela como a pedra de toque da fé; o único artigo pelo qual a Igreja está de pé ou cai. Thomas Arnold disse que é "a coisa mais importante de todas". Estamos vivendo sob a dispensação do Espírito; nesse caráter, Deus agora se revela a seu povo. Aquele que não conhece a Deus, o Espírito Santo, não pode conhecer Deus de modo algum".

As Escrituras Sagradas O declaram revelador de toda verdade, o agente ativo em todas as obras de redenção, e do primeiro ao último instrumento da Graça na experiência da salvação. Nele, e por Ele, e por Ele, está o poder que salva. Iluminação e Convicção, Arrependimento e Regeneração, Garantia e Santificação, são tudo obra de Deus, o Espírito eterno. Para a Igreja, Ele é a Fonte e o Suprimento de sabedoria e poder. A Igreja é o Corpo de Cristo, residido e controlado pelo Espírito. Ele dirige, energiza e controla. Do primeiro ao último, esta Dispensação é a Dispensação do Espírito.

O fruto da negligência

A Igreja afirma sua fé no Espírito Santo toda vez que repete seu Credo, mas será que a Igreja realmente acredita em sua crença? Os escritores modernos afirmam que o nome nada mais é do que uma figura de linguagem para a atmosfera espiritual. Eles consideram como um dos infortúnios da religião cristã que a Personalidade tenha sido reivindicada para o Espírito. A vida da Igreja é testemunha da mesma atitude. As coisas do Espírito são ignoradas sem qualquer consideração. A atmosfera é valorizada. As assembleias religiosas de certa ordem dão um grande lugar às pausas silenciosas que produzem excitação emocional Quando nossos pais brilhavam com fogueiras acesas na alma, eles exalavam ruído. O jeito moderno é ficar quieto. A espiritualidade e o silêncio estão tão unidos quanto o reavivamento e a turbulência. Ambos os tipos são emocionais, mas os avivalistas acreditavam que sua obra era do Espírito; os quietistas cultivam a influência psicológica. Eles falam do Espírito com um conteúdo diferente daquele dos Credos.

Os erros e desastres da Igreja são em grande parte, se não inteiramente, explicados pela negligência do Ministério e da Missão do Espírito. A morbidez da especulação sobre a Bíblia não leva em conta o Espírito Santo. Ela considera a inspiração como insignificante, e insiste em interpretar a Verdade Revelada por nenhum padrão, exceto os da história e da literatura. Os milagres são condenados sem julgamento. A profecia é descartada sem investigação. A Revelação é ignorada sem razão. Sob o argumento da amplitude, toda a verdade é empurrada para as rotinas uniformes. Nosso Senhor falou do Espírito como o Espírito da Verdade, e prometeu que Ele guiaria Seu povo para toda a Verdade. Ele falou pelos Profetas. Havia muitos escritores, mas Ele é o Autor, e a Bíblia não pode ser contabilizada nem interpretada, mas por Sua orientação, Ele detém a chave; Ele é a Chave. A Verdade Revelada só pode ser conhecida através do Revelador, ignorando isto. Estudiosos e historiadores, gramáticos e antiquários, críticos e agnósticos, estão cegos no meio da luz. O mesmo resultado é visto na crença sobre nosso Senhor Jesus Cristo, a Experiência da Graça, e a Doutrina da Igreja. Nenhum homem pode dizer que Jesus é Senhor senão pelo Espírito Santo, mas os homens estão procurando interpretar o Cristo em termos de razão, história e filosofia. A religião cristã começa em um Novo Nascimento no poder do Espírito. Ela é desenvolvida sob Sua orientação e sustentada por Sua presença; mas ignorando o Espírito, ela se torna uma questão de educação e evolução. A Igreja é o Corpo de Cristo gerado, unificado e habitado pelo Espírito, mas esquecendo do Espírito, os homens disputam sobre os membros, as funções e as ordens. A religião cristã não tem esperança sem o Espírito Santo.

Os problemas da Igreja

Como na verdade, também está em serviço. A Igreja está indefesa sem a presença e o poder do Espírito. A Igreja nunca falou tanto de si mesma e de seus problemas. Isso é sempre um mau sinal. O desejo de falar sobre o trabalho aumenta à medida que o poder pelo trabalho diminui. As conferências se multiplicam quando o trabalho falha. Os problemas da Igreja nunca são resolvidos falando sobre eles. Os problemas surgem de fracassos. Não há necessidade de discutir o problema de chegar às massas, vá enquanto as massas estiverem sendo alcançadas. Não há problema de igrejas vazias, contanto que as igrejas estejam cheias. Não há nenhuma questão de reunião de classe, desde que a reunião de classe pulsem com a vida e os ministros para as múltiplas necessidades do coração e da vida. O poder de atrair está na atratividade, e é inútil anunciar o banquete se não houver nada para comer. Estamos agindo como se o único remédio para o declínio fosse método, organização e compromisso. A Igreja não está conseguindo atender às necessidades modernas, agarrar a mente moderna e salvar a vida moderna. Os santos são os governantes ordenados da Terra, mas eles não governam; de fato, eles abandonaram o cetro e repudiaram a responsabilidade. O desamparo da Igreja é patético e trágico. Talvez não exista uma Pessoa como o Espírito Santo.

Crentes sem o Espírito Santo

A Igreja conhece muito bem tanto a razão quanto o remédio para o fracasso. Os recursos humanos da Igreja nunca foram tão grandes. As oportunidades da Igreja nunca foram tão gloriosas. A necessidade do trabalho da Igreja nunca foi tão urgente. A crise é momentânea; e a Igreja cambaleia sem ajuda em meio a tudo isso. Quando a antiga Igreja censurou a Deus por dormir no posto do dever, Deus acusou Seu povo de estar cambaleante, embriagado. A Igreja sabe perfeitamente bem o que está acontecendo. É pura impossibilidade de buscar a explicação em condições alteradas. Quando é que as condições mudaram? A Igreja perdeu a nota de autoridade, o segredo da sabedoria, e o dom do poder, através da negligência persistente e voluntária do Espírito Santo de Deus. Confusão e impotência são inevitáveis quando a sabedoria e os recursos do mundo são substituídos pela presença e poder do Espírito de Deus.

As provas abundam. O Novo Testamento fornece exemplos de Igrejas cheias do Espírito e de Igrejas sem o Espírito. As diferenças são óbvias. A Igreja da qual Apolo era ministro nem mesmo tinha ouvido que o Espírito foi dado. A Igreja em nossos dias não tem tal desculpa. A nossa é o pecado da negação. Ele foi afastado da província na qual é indispensável. A religião foi reconstruída sem Ele. Não há negação do sobrenatural, mas insiste-se em que o sobrenatural deve estar de acordo com a lei natural. Admite-se que a verdade é inspirada, mas sua inspiração deve se desenvolver na linha da seleção natural e do crescimento. Não se pode permitir que a religião tivesse se desenvolvido em qualquer outra linha que não seja a da literatura, filosofia e ética. A religião cristã tem simplesmente a honra de ser menos deficiente do que as demais. Jesus Cristo deve ser contabilizado da mesma forma. Ele é simplesmente a coroa e a consumação de uma humanidade progressista. A ênfase está no Homem, e nessa ênfase há motivos para regozijar-se, mas o estranho é que no intenso interesse por Jesus as certezas sobre Ele que vêm através do Espírito se perderam.

Doutrina sem experiência

A Igreja ainda tem uma teologia do Espírito Santo, mas não tem consciência viva de Sua presença e poder. A teologia sem experiência é como a fé sem obras: está morta. Os sinais da morte abundam. As reuniões de oração se extinguiram porque os homens não acreditaram no Espírito Santo. A liberdade de profetizar desapareceu porque os homens acreditam na investigação e não na inspiração. Há uma escassez de conversões porque a fé no Novo Nascimento como ato criativo do Espírito Santo perdeu seu domínio sobre o intelecto e o coração. A experiência do Segundo Dom de Graça não é mais pregada e testemunhada, porque a experiência cristã, embora tenha que começar no Espírito, deve ser aperfeiçoada na sabedoria da carne e na cultura das escolas. Confusão e impotência são os resultados inevitáveis quando a sabedoria e os recursos do mundo são substituídos pela presença e poder do Espírito.

A recuperação do materialismo é vista em movimentos como a Ciência Cristã, o Espiritismo e a Teosofia. É a verdade nestas coisas que lhes dá seu poder, e é inútil denunciá-las. Eles são a reação do espírito contra a escravidão da carne e da mente. Os anseios que eles representam devem ser atendidos pela experiência de Pentecostes. Modernismo e Misticismo também são produtos de uma religião que não é batizada pelo Espírito Santo. O sacerdotalismo é outro. Estas coisas florescem em solos empobrecidos e montes de estrume. São as obras da carne, e o produto da morte espiritual. O remédio para eles não está na reprovação e na amargura, mas nas enchentes e rios, ventos e sol. A resposta está na demonstração de uma religião sobrenatural, e o único caminho para uma religião sobrenatural está na presença permanente do Espírito de Deus.   

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